99079230-7F08-45B8-A778-7EE74EA93C64_1_1

Over Unpack & Kayak

Hoe zijn we hier beland?

De eerste ideeën van Unpack & Kayak ontstonden in de zomer van 2019, toen ik een week lang in Zweden aan het wildkamperen was. Samen met mijn beste vriend wandelde ik door de Zweedse wildernis tot we bij een prachtig meer kwamen, omringd door bomen, strandjes, vogels en ongerepte natuur. We hadden niet echt een plan, behalve dat we daar ongeveer vier dagen zouden blijven, met net genoeg voedsel voor twee dagen. Het plan was simpel: wandelen, kamp opzetten, eten zoeken, slapen en de komende vier dagen ontspannen.

 

Hoe mooi de zonsondergangen en zonsopgangen aan het meer ook waren, het enige dat we echt misten (afgezien van een bubbelbad) was de mogelijkheid om rond te peddelen in een boot. Omdat ik het groot deel van mijn leven heb gekajakt, kwam het idee vrij natuurlijk: ik zou twee nieuwe kajaks kopen, naar Zweden rijden, een soortgelijke reis maken, maar deze keer over water. Maar voordat ik de kajaks kocht heb ik gekeken naar georganiseerde reisopties, om te zien of er bedrijven waren die deze ervaring al aanboden. Het antwoord was ja!

 

Toen ik verder keek, ontdekte ik dat ze zeer vergelijkbare reizen aanboden als datgene wat ik van plan was te doen, maar met een iets andere opzet dan wat ik zocht. Afgezien van de prijs die buiten mijn budget viel voor een eenmalig evenement, waren de inbegrepen items minimaal. Niet echt ideaal voor mensen die in een stad wonen en geen volle kast met kampeerartikelen hebben. Omdat ik van plan was om herhaaldelijk soortgelijke reizen te maken en ik de verfrissende ervaring met anderen wilde delen, besloot ik Unpack & Kayak op te zetten. Het enige verschil; lagere kosten, met meer inbegrepen, op een kleinere - intieme schaal.

 

Omdat ik al een ander bedrijf had, had ik een idee waar ik heen wilde en wat ik moest doen. Dus begin 2020 heb ik marktonderzoek gedaan, gekeken naar wat mensen misten bij vergelijkbare bedrijven en een businessplan opgesteld. Vele uren onderzoek, planning en juridische meetings later besloot ik de grote stap te wagen. Ik kocht 6 kajaks (waarvan één tweezitter), peddels, reddingsvesten en alle benodigde kampeerspullen. Van tenten tot slaapmatten. Van branders tot slaapzakken. Van potten en pannen tot campingstoelen. Inmiddels hebben we het aantal en de soorten boten vergroot met extra open kanos. Met het oog op grotere groepen en families met kinderen.

 

Rond die tijd kwamen de eerste Covid-19 gevallen ook naar Europa. Dat werd al vrij snel een pandemie en zette de plannen van het bedrijf om het eerste jaar naar Zweden te gaan op losse schroeven. Met het advies van de Nederlandse overheid aan mensen om naar vakanties in Nederland kijken, deed ik dat ook. Uiteindelijk kwam ik met een alternatief voor Zweden: The Maas en Waal Tour, rond het Nederlands platteland. Sindsdien is deze tocht omgetoverd tot De Maas en Waal Tour, De Maas en Waal Teambuilding en De Maas en Waal Paddle.

Met twee succesvolle seizoenen van Unpack & Kayak in Nederland achter de rug ben ik trots om mee te mogen delen dat Unpack & Kayak een multi-national is geworden en dat het team is gegroeid! Vanaf 2022 bieden wij namelijk ook meerdaagse kajak & kano tochten aan in Zweden. Dus heb jij altijd al de Zweedse wildernis willen ontdekken? Wacht dan niet langer en ga het avontuur aan!

~ Hidde van den Heuvel ~